【カナダ、バンクーバー短期留学】留学には不安がつきもの。でも新しい世界を開きステップアップに繋がる

カナダ短期後学留学

大学時代にカナダのバンクーバーへ1ヶ月の語学留学しました。英語を専攻していたこともあり、本場で生の英語を使用してみたいという思いから夏休みに留学することを決意しました。選んだ学校はELSというアメリカでは有名な語学学校で、ノンネイティブの生徒が世界中から集まってきます。ELSのカリキュラムは、ノンネイティブが英語でコミュニケーションをとれるようになるための授業が多く、ほとんどは会話形式のものでした。

文法や読解はできても、やっぱり会話は別物

私は英語を学生時代にかなり勉強していたので、文法や読解などは得意な方だと思っていました。実際クラス分けでも、文法などの筆記試験は高得点を取得することができました。しかし会話になると全く経験がなかったため、かなり緊張してほとんど話せなかった記憶があります。6段階のクラスでレベル5のクラスになり、不安と期待の中で留学生活がスタートしました。

日本人の学生もかなり多かったのですが、私のクラスは一人もいなかったため必然的に英語で話す環境が整っていました。周りの生徒は、スイスやメキシコ、韓国など様々な国からの留学生が揃っていました。

語学学校は想像以上に大変だったけど、ホームステイ先の家族が励ましてくれた

語学学校で大変なこととしては、ノンネイティブスピーカー同士で話をするため、思った以上に相手に自分の伝えたいことが伝わらないという状況になることです。授業はディスカッション形式で行われるため、相手の話を理解することと自分の意見を伝えることが重要になります。日本の大学の授業ではあまり見られないので、こういった授業は非常にためになりました。

また曖昧な表現が全く通じない国の人たちが多かったので、イエスかノーで表現する努力もしました。最初の1週間は授業についていくのがやっとで、留学生活の大変さに不安が残りました。しかしホームステイ先の家族から励まされ、色々と手伝ってもらいながら乗り越えていきました。

文化に慣れてくると授業で発言するようになった

やはり異国の文化というのは簡単には慣れないもので、生活習慣の違いになれるのに1週間以上かかってしまいました。

徐々に海外の生活に慣れてきた頃、自分の生活リズムも変わっているのに気づきました。元々あまり発言などをしないタイプだったのですが、積極的に授業に参加するようになったのです。自分の意見を聞いてもらえることと、違った考えの意見を素直に聞くことで徐々に距離感が近くなるのを感じて授業が楽しくなりました。

また英語が自然に使えるようになってきたので、積極的に外出をして英語を使うようにもなりました。学校ではノンネイティブ中心の会話ですが、外にでればネイティブと話す機会がずっと上がります。やはり本場の英語はスピードなどが早く、発音も人によって様々だと感じました。教材に付属されるCDのように、聞き取りやすい英語ばかりを話してくれるわけではありません。時には全く聞き取れない人もいて、その都度ショックを受けたのも覚えています。しかしそんな時でも諦めないで、ゆっくり話してもらったりすることでコミュニケーションをとれるようになりました。

全部英語が聞き取れなくても、コミュニケーションしようとすればなんとかなる

ELSのプログラムは、こういったネイティブとのコミュニケーションについても指導してくれるので、非常に英会話をスムーズに進めることができるようになります。100%聞き取るのは非常に難しい英語も、しっかりとコミュニケーションをすることでなんとかなるということを実感しました。短期の語学留学だと英語力が身につかないと考える人もいますが、ELSはしっかりと工夫した授業を行うので確実に得るものはあります。

私の場合は日本でしっかりと英語を勉強していたのも役立ったので、海外留学をする前は英語を勉強しておくことをお勧めします。留学は不安がつきものですが、新しい世界を開きステップアップに繋がるので、人生で経験して損はないものだと思います。

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