人生の価値観が大きく変わったロサンゼルスの英語留学。ホストファミリーとの毎日の会話が楽しかった

ロサンゼルスで語学留学

アメリカ・ロサンゼルスのモントレーパークという街で語学留学していました。本屋さんで見つけた留学ガイドの本が紹介していた学校で、ロサンゼルス語学学校に通っていました。小さい時からいつかは英語を勉強するために海外留学がしたいと夢見ていたので、アメリカへ渡ったときには本当に開放感がありうれしく感じました。

留学費用を考慮してロサンゼルスの語学学校へ

なぜロサンゼルスのモントレーパークを選んだかと言うと、すべてはその費用の安さでした。アメリカ国内の語学学校をかなり比べましたが、ロサンゼルスが一番安い学校が多くあるように感じました。またロサンゼルスはアメリカを代表する大都市なので、学校だけではなく生活も楽しめる気がして、迷わずロサンゼルス留学を選びました。

始めてモントレーパークに到着した時には全てが新鮮で興奮しました。空港には中国系の男性が迎えに来てくれて、ホームステイ先まで送迎してくれました。ホームステイの家族はメキシコ系の家族で、男の子が二人いました。同じ家にホームステイしている学生がもう一人いて、その子も日本人でしたからすぐに仲良くなりました。

ホストファミリーと英語でおしゃべりしたり、アメリカで生活をしていると実感

ホームステイ先ではホストファミリーと毎日英語でおしゃべりしたり、食事を食べたりすることができました。朝食は各自自由で、夕食だけはみんな一緒に食べました。ホストファミリーや近所の人と接しているうちに、アメリカの生活をしているという実感を感じることができました。送迎が中国系で家族がメキシコ系だったので、アメリカがいかに人種のるつぼかということを最初の数日で感じました。

語学学校に行くとすぐに言語能力のテストがあり、クラス分けがありました。先生はみんな白人のアメリカ人でしたが、生徒の多くは中国人と日本人でした。私のクラスは半分が中国人、半分が日本人というクラスでした。最初のうちは英語を話すにも緊張しましたが、慣れてくると恥ずかしがらずにとにかく話すことが上達の秘訣だと感じました。数日たつとクラスメートとも仲良くなり、何でも話せるようになりました。

とにかく授業とクラスメートとの交流が楽しくてなりませんでした。これまで日本の学校で味わったことのないような開放感と楽しさがありました。またクラスの異性も意識するようになり、付き合い始めたりデートしたり週末に遊びに行ったりして、活動範囲も徐々に広げることができました。

苦労したのは留学費用の計算

語学留学をしていて苦労した点は、留学費用のお金の計算でした。お金を節約するつもりでいましたが、いざ生活してみると思っていたよりも出費が多くて、思っていたよりも長く滞在できないような気がしました。現地でアルバイトを見つけようと思いましたが、慣れない土地なのでそんなに簡単には見つかりませんでした。それで予定よりも期間が短くなりましたが、それでも十分に語学留学を堪能することができました。

留学によって人生が何倍も楽しくなった。年齢に関係なく留学することをおすすめします

アメリカに語学留学に行ったことで、世界の広さや様々な人種の人たちがいることを実感することができました。また勉強や学校は本来とても楽しいものなのだということに気づかせてもらいました。語学留学のおかげで今でも欧米人や他の外国人の友達と積極的に接触することができています。また英語ができるようになったので、海外旅行にも積極的に出かけて自分の生活も何倍も充実したものになったと思います。

数ヶ月だけでも空いた時間ができれば、海外の語学留学に参加して見られるようにお勧めします。私が通っていた学校では若い人だけではなく、40代で自由な立場の人たちも留学していました。外国に出て生活してみると、世界には実に様々な言語や習慣や人種の人々が暮らしているのだと分かり、自分の価値観そのものを改めるように教えてもらうことができます。数ヶ月だけでも時間ができたら、積極的に語学留学に参加して見られるようお勧めします。

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