【カナダに3か月語学留学】治安が良く都会でありながら自然もあるバンクーバーは留学に最適

カナダ・バンクーバーで語学留学

20代半ばにカナダのバンクーバーに語学留学したことがありました。その時のお話をしてみたいと思います。

ざっとスケジュールを説明しますと、留学期間は3か月ほどでしたので短期留学の部類かと思います。留学後は2か月もかけて、旅行を楽しみました。

私の場合は語学学校に日本から申し込みをしていました。その学校はバンクーバー市内の大変便利なビル街にありました。一か月単位で申し込める点が気に入り、選んだ次第です。

記憶が間違っていなければ、学校名は Pacific Coast Language School という名前でした。今もこの名前で存在するかはわかりません。当時は日本人学生も少なくありませんでしたが、それ以上にヨーロッパ各地からの学生が多かったと記憶しています。同じアジアでいえば、台湾や香港から来ている人が多かったです。

私が留学した目的は語学力を向上させるためでした。元々英語を学んできましたが、国内の学習に限界を感じ、思い切って英語のシャワーを浴び続けようと決意したのです。ですが単に語学を学ぶだけでなく、違う文化に触れ、実際に生活してみることで何かを得たいと思ったことも大きいです。

文化が違っても歩み寄れば仲良くなれると分かった現地での生活

そして結論として、留学したことは正解だったと思っています。3か月という期間でしたし、その前にもある程度の英語力を持っていたこともあり、飛躍的な語学力の向上とまではいきませんでした。でもそれよりも学べたと思ったことは、いろいろな国のいろいろな人と出会い、触れあい、接したことで、自分の中の何かが変わったことです。文化や考え方は違っても、お互い歩み寄れば仲良くなれるし、助けあうこともできるということを特に学べたと思います。

また単純に生活を楽しめたというのもあります。バンクーバーは比較的治安がいいですし、都会でありながら自然との共存がしっかりできている街です。安心して学生生活が送れますし、見どころも尽きません。とてもいい環境だと思います。

では楽しいことばかりで、苦労は一切なかったかというと、そういうわけでもありません。ホームステイをしていまして、そこの家族はとてもいい人達でしたが、やはりどうしても気を使ってしまうというのはありました。親せきなどがお祝い事で来たりすると、いていいものか迷いました。

また、食事の習慣の違いなどにも戸惑いました。日本だとご飯におかずなど、主食プラスおかずという食事が当たり前ですが、カナダでは違いました。主食らしきものがないのです。夕食もおかずだけなので、ちょっと味気なかったです。もっともパンやパスタなどを必ず出す家庭もあったようなので、各家庭で違うとは思うのですが。

この留学をしたことで、日本に帰ってきてから、もっと世界に目を向けるようになったと思います。今まではニュースを見ても、国外の話題だったりすると興味があまり持てませんでした。今は世界各国の情勢に興味がありますが、それは若い頃に留学を通して、少し広い視野を身につけられたからではないかと思っています。

英語を勉強するだけなら日本でもできる。留学でしかできない出会いや外国人との交流を大事にすること

また英語に関しても、間違うことを恐れず、何はともあれしゃべってみるという積極性が生まれたように思います。たまたま外国の方に英語で道を聞かれたりしても、おどおどしたりしなくなりました。今でもインターネットなどで、地道に英文を読んだりして、英語の興味を持続させるようにしています。それも留学を経験したことが大きいと自分では思っています。

私が留学した時代と今では異なる点が多いと思いますが、それでも言えることは、留学は決して無駄にはならないということです。行きたいけど怖いと思っている人も、チャンスがあるならとにかく行動に移してほしいと思います。

語学を学ぶなど目的があるかも知れませんが、勉強するだけなら日本でもできます。
いろいろな人と出会って交流し、また新しいことにどんどん挑戦していただきたいと思います。大いに楽しんでください。一つでも楽しい思い出ができたら、留学は成功したといえると思うのです。

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