【カナダ、カムループスで語学留学】とにかく最初は英語が聞き取れなかった留学生活

カナダ語学留学体験談

私が語学留学したのはカナダのカムループスという街です。そこには「Kamloops International Collage」という語学学校があり、そこで英語の勉強をしました。その学校では日本人、韓国人、台湾人の生徒がいて、ホームスティの斡旋もしてくれるので、初めはカナディアンの家に住んでいました。

まずは学校に慣れて、友人を作り、生活や英語に慣れることで必死でした。文法や文章は結構わかったのですが、とにかく聞き取れないのです。そして、発音が悪くて聞き取ってもらえないのです。ひたすらマネをする毎日でした。

その学校には多くの韓国人がいて、私は結構社交的なので沢山話しかけていました。するとある韓国人からアパートを借りたいのだけれど、家賃が高いから一緒にシェアしてくれないか?と頼まれました。どうしてもキムチが食べたいのだけれど、カナディアンはあの臭いがたまらなくて気まずくて仕方なかったそうです。そこで面白そうだと思い、部屋をシェアすることにしました。
と言ってもワンルームでキングサイズのベッド一つだったので初めは寝苦しかったのですが、徐々に慣れていきました。

ルームメイトは家政科の女子大生で、沢山韓国料理を作ってくれました。その時に聞いた食文化が日本の食文化とは少し違ったのが印象的でした。例えば、日本人は刺激が強すぎるので生の玉ねぎは薄くスライスして水に晒して食べますよね。ところが韓国では毎食のように1センチの厚みで切った生玉ねぎを体にいいからと食べるそうです。コチュジャンをつけて食べていたので食べてみたら、刺激が強くて大変な事になりました。

色んな人種がいて各国の文化を知ることができた

カナディアンとの生活ではカナダの料理を沢山教わり、自分も日本料理を作って振る舞いましたが、韓国人からも沢山の韓国料理を教わりました。恋愛の話しもしましたし、彼女の友人が食事に来たときは徴兵制度のことも聞きました。実際に軍隊ではパラシュートを着けて山の中にヘリで落とされるそうです。

食べれるものはなんでも食べて数日過ごした体験談、韓国人男性が友情をとても大切にするのは徴兵制度で共に苦楽を共にするからだとも聞きました。また一部のお金持ちの息子は徴兵を免除されるので、カナダに来ても韓国人に無視されていました。

韓国街や中華街は各国に多くあり、自国を愛するという感覚も日本人には希薄なので驚きました。ホームステイをしていたときには、ホテルのハウスキーピングをしていた人達との集まりに参加しましたが「私はこの仕事が好きだ。」と話していたのも印象的です。給料ではなく好きな仕事をする人がとても多いと聞きました。

彼女は大学に行く学費を稼ぐために働いていました。カナダは年齢に関係なく学びたくて、自分で働いて貯めたお金で大学に行く人は多いし、何で親に出してもらうのかと逆に彼女は不思議そうに聞いてきまいた。

価値観の違いを知れたことが財産。留学のおかげで自分らしい自分でいれる気がします

海外で過ごすということは言葉よりもその文化の違い、価値観の違いを学ぶことが大きな財産となるはずです。私はこうして違う国の人と過ごすことで、自分が知らず知らずのうちに家庭や学校、社会から作られた固定観念のなかで自分らしく生きることができずに苦しんでいることに気付きました。

日本では人間関係に苦しんでいる人や、仕事が嫌で仕方がなく飲み歩いている人が多いですよね。愚痴も多い。様々な心の問題を抱えてしまうのは、日本の文化と深く影響しているのだと気付きました。海外嫌いだった私には一大決心でしたが、その決心の御陰で生きるのがとても楽になりました。

日本はとても便利で正確な国です。海外では時間通りに乗り物に乗ることはできません。でも誰も怒りません。他人の力を借りなければ生きるのは難しいので、人に手を貸すことを当たり前だと言っていました。心を開いて助け合おうとすれば、沢山の友人は手を差し伸べてくれます。体裁よりも自分らしく笑顔で生きることが大切なのです。

今の自分らしい自分はあの留学がなければいなかったと思います。心から幸せを感じることができないで苦しんでいる人は是非行ってみてほしいです。途中日本に帰りたくなります。でも、逃げずに頑張ればその先に素晴らしい景色がみれるはずです。

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