【お得なアメリカ短期留学】語学学校の費用、滞在費も安いアラバマで人生を切り開こうとする日本人に遭遇

アメリカアラバマ短期留学

私はアメリカの短期大学付属の語学学校に3ヶ月留学いたしました。アラバマ州のGasden State Community collegeです。ここでたった3ヶ月ですが、語学留学をしました。この学校を選んだ理由は費用も滞在費も当時一番安かったです。すごくにある田舎の大学でしたから、全てが安く、自費の留学生には助かりました。特に私の場合は日本では短大を卒業し、その後、自分で働きながら留学の費用を用意しました。

しかし、そんなにたくさんのお金を貯められるわけでもありませんでしたし、あまり年齢が上がってからの留学というのも、帰国後就職に苦労するだろうと思いました。ですから、安い費用で留学生活が送れたのはとても魅力でした。

何回かの海外旅行よりも3ヶ月の留学のほうが魅力的

私が留学を決意した理由はやはり英会話が少しでも出来るようになりたかったのがまず1つです。それと、せっかく留学という手段で海外に長く滞在出来るのであれば、そのチャンスをいかしたいと思った事です。海外旅行を何回かするよりも、3ヶ月留学をするほうが私にとっては魅力がありました。それが、留学をしようと思ったきっかけです。

そして、この3ヶ月は私の人生を大きく変える3ヶ月になりました。結論から言いますと、この留学は3ヶ月で予定通りに帰国したのですが、その時に、今度は語学留学ではなく、大学の授業をネイティブスピーカーと一緒に受ける正規留学をしに、またアメリカに帰ってくると決意したからです。そして、その夢はその後実現しました。

それだけ、この3ヶ月の語学留学は私にとっては強烈なものだったのです。あれはきっと同時期に一緒に同じ語学学校に留学した人の多くが、Gadsden State Community College 付属の語学学校からCommunity Colledeのほうに入学を目指していたからです。そして、多くの人がそのCommunity Collegeに入学したのを見たからです。

もし、その仲間達がCommunity Collegeに入学しようというタイプの人達ではなくて、語学学校でのんびりと過ごそうと思っているタイプの人達だったら、私もひょっとしたらその3ヶ月の語学留学だけで満足してしまったのかもしれません。私が出会った人達は女性では20代半ばで、やはり自分でお金を貯めて留学に来ている人が多かったです。ですから、基本的に真面目でした。

夜もずっとTOEFLの勉強を眠る時間を削って勉強していたような人が多かったです。そして、当時やはり日本から来ていた男子留学生もいましたが、彼らは高校卒業してすぐに親のお金で留学をしているので、基本的にアメリカで4年制大学を卒業しようとしている人が多かったです。あの当時、私を含め、女子留学生などは少し羨ましいと思っていました。

アメリカの田舎の大学は経済的にメリットが多い

アメリカの田舎の大学で勉強するほうが、日本で親元から離れて大学生活をするよりも経済的には安くすむというのが現実でした。ですから、彼らは高校を卒業する前には海外留学を考えていたようです。

ちなみに、私のように一度働いてから留学生として大学に戻るというのはとても新鮮な気分になれました。
そして、更にアメリカでの生活です。毎日がとても楽しかったです。英語力は低かったですが、語学留学の3ヶ月では英語力が低くても特に困ったりはしませんでした。

特に当時は日本人がどんどん留学していた時代です。語学学校の7割は日本人、みたいな感じでした。ですから、海外にいるという感じはあまりしませんでした。残念と言えば残念です。しかし、いろいろなやる気満々の日本人を見れた事は自分にとってとても貴重な経験でした。それまで、自分の周囲にはいなかった人達ばかりでした。あの人達に会ったから、その後正規留学を私はするようになったのです。

あの人達、特に女性達は25歳を越えている人が多かったです。それでも、自分の人生を一生懸命に切り開こうとしている姿を見て感動しました。それが、年を取った今でも新しい事に挑戦してみるという積極性をもたらしました。私が通っていたあのプログラムは少ない費用で、少しでも長く留学したいという人におすすめです。

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